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ママの不安を解消する夜泣き対策とは

思い返せば、赤ちゃん時代の23時間おきの授乳は大変でしたよね

もう一生続くんじゃないかって

どうしてこんなに寝れないんだろうって

人知れず悲しくなりませんでしたか

 

でも、赤ちゃんも

気がつけば、少しずつ長く寝られるようになり

ようやく、ママもゆっくり休めるようになった

……と思ったら

 

予告もなく、突然に始まる「夜泣き」

今まで泣かなかったのにどうして?

 

しかも、泣・き・止・ま・な・い!!!!

 

抱っこしても関係なく

母親を全力で拒否する勢いで泣きじゃくり

ばたつかせた手足が、ママの顔や体にクリーンヒット!

虐待しているのではないかと近所に疑われないか不安になるほど泣きまくって

気づけば、コロッと夢の中

不思議なことに朝になるとなんで泣いていたのか覚えていない……

そもそも泣いたことも知らない…

でも毎晩と繰り返される、まさに「惨事」

 ママやパパは寝不足でぐったり……

 

でもちょっと待ってください

 

そもそも乳児期と幼児期の夜に泣く意味は大きく違うんです

 

おっぱいが欲しい

抱っこして欲しい

オムツが濡れた

起きたのに相手にしてくれない

 

乳児期は欲求を満たしてもらうために

昼夜関係なく泣いて訴えました

つまり欲求が満たされれば泣き止んだのです

ですが、夜泣きは「昼夜の区別がある年齢」に起こる現象です

 

それでは夜泣きの原因って何なのでしょうか?

 

実は脳科学者でも、「夜泣き」のメカニズムをはっきりとは解明できていないので

医学的、もしくは科学的に分からないのです

それじゃあ、なんの解決にもならないじゃ!と思うかもしれません

 

しかし保育のプロである保育士は

お母さんやお父さんのやり取りから様々な夜泣きの原因にアプローチしてきました

 

その中で感じたのは

夜泣きは「子どもが受ける情報量の増加」によって引き起こされる

のではないかです

 

夜泣きを研究する専門家の中には

子どもは昼間得た情報を寝ながら整理するので、

脳の処理によって夜泣きが引き起こされると考えます

(少し難しく言うと、子どもは前頭葉が未発達なので睡眠時の記憶回想によって起こる感情の興奮が抑えられない状態が夜泣きと考えられています)

例えば保育園(幼稚園)に通い始めた

進級して先生が変わった

行事の練習を始めた

など、変化によって起こる情報処理が引き超す興奮ではないかと考えます

 

この変化に気づけるのは、もちろん親もしくは保育士(幼稚園教諭)です

突然、夜泣きが始まり、何日も続き

ママやパパに思い当たる要素がなかったら

保育士に問い合わせてみてください

 

そして対処法ですが

夜泣きの対処法も実はありません

そもそも、あやす必要性がないのです

なぜなら、夜泣きは覚醒状態ではなく睡眠状態だからです

あやすことで泣き声が過剰になる場合は、危険のないようにして様子を見てみましょう

数分程度で泣き止むのなら、まさに一時的な夜泣きと思ってください

それほど気にしないで

前頭葉が発達するのを待つつもりで気長に付き合いましょう

 

ただし

眠りが浅く、物音で起きてしまう

あきらかに覚醒しているのに叫ぶ、もしくはあやしても泣き止まない

寝ている間に何度も覚醒する

 

これらの場合は、夜泣きではなく睡眠障害の可能性がありますので

小児科を受診することをオススメします

 

また長期間の夜泣きで、パパやママの体調がすぐれないときは

夜泣きは成長の過程だからと、我慢せず病院を受診しましょう

 

〇大人も見直したい睡眠の質

 

夜泣きがあってもなくても、気を付けたいのが睡眠の質です

 日本の子どもは世界で見ても睡眠時間が短い傾向にあります

またメディアでは睡眠負債という言葉が取り上げられるようになりました

(睡眠負債:睡眠不足が借金のように積み重なり、病気のリスクを上げるとされている)

 

現代人は

夜遅くまで明かりのついた部屋にいることが多く

スマホやテレビなどの光刺激にも囲まれています

これらは脳を刺激し興奮させてしまいます

 そうはいっても、仕事で帰る時間が遅い家庭も多いかと思います

 

でもスマホをしまって、子どもと会話をする

夜テレビを見る時間を1時間減らす

 

たったこれだけでも睡眠の質を上げることに繋がるとしたら

夜泣きの原因ばかりに気を取られず長い目で見て

大人も子どもも、ゆっくり休めるような環境が

あってほしいなと思います

 

ライター紹介
保育士 とどろきあきら

保育士 とどろきあきら

・保育士(未満児担任) ・レクインストラクター ・公益財団法人日本体育協会公認スポーツリーダー 現在、9歳・6歳・2歳の三児を子育て中

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